Peces en riesgo por la acidificación

La acidificación del océano, una de las consecuencias del cambio climático global, reduce el instinto de supervivencia de los peces y les expone a sus depredadores

Agradecimiento al Prof. Norberto Ovando * por enviar el presente artículo para su publicación en nuestro blog.

Acidificación del Pacífico afecta al atún.- 

Según un estudio publicado en la revista Nature Climate Change, realizado conjuntamente por científicos del Coral Centro de Excelencia de la Universidad James Cook; el Instituto Australiano de Ciencia Marina; el Instituto de Tecnología de Georgia, USA y la National Geographic Society; los peces parecen haber fracasado al adaptarse a las condiciones de acidez, a pesar de que viven en ese medio desde su nacimiento.

La investigación analizó el comportamiento de los peces en los arrecifes de coral situados frente a las costas de Papúa Nueva Guinea, una zona donde el océano Pacífico es naturalmente ácido, y descubrió que su comportamiento es más arriesgado.

El profesor Philip Munday de la Universidad australiana James Cook en su informe explica que, “Normalmente los peces, que tienen una gran capacidad olfativa, evitan el olor de un depredador y este comportamiento es totalmente lógico, pero en este caso se sienten atraídos por su olor, lo cual es increíble”

Según el científico, “Nadaban más lejos de su hábitat, y estaban más activos, nadando más lejos de sus refugios incrementando así el riesgo para su supervivencia, siendo más fácilmente detectables por un predador”.

Acidificación

El nivel de acidificación en la zona en la que se centró el estudio, “un laboratorio natural” perfecto, según Munday, es comparable al que tendrán los océanos de todo el planeta al final de este siglo.

El océano según el área, absorbe entre el 30 y 45% de las emisiones antrópicas de dióxido de carbono, y las transforma en ácidos carbonatados (bicarbonatos, carbonatos y dióxido de carbono disuelto), lo que provoca que estos sean más ácidos.

Según Munday, los peces de la zona estudiada no han podido adaptarse a la acidez a pesar de haber vivido toda su vida expuestos a niveles elevados de dióxido de carbono.

“Eso demuestra que un pez no sabe adaptarse cuando está expuesto permanentemente a altos niveles de dióxido de carbono. Tampoco sabemos si la adaptación será posible en las próximas décadas, en caso de que siga aumentando la acidificación del océano”, afirma.

En la zona estudiada no hay crecimiento de coral, pero un poco más lejos hay un arrecife único con niveles de dióxido de carbono similares a lo que se prevé para las próximas décadas.

La coautora del estudio, Jodie Rummer, dijo por su parte que “mientras el incremento de dióxido de carbono en el agua afectaba a la conducta, no parecía afectar a sus aptitudes físicas”.

“Las tasas metabólicas de los peces de la zona estudiada eran las mismas que las de los peces de los arrecifes 'sanos' cercanos”, declaró.

Si la emisión de gases de efecto invernadero continúa, la presencia de CO2 filtrado en los océanos se incrementará, y los bancos de peces vivirán “un serio problema” en el futuro, cuando la acidificación del agua se extienda, advierten los investigadores.

Muchas especies marinas podrían extinguiese al no poder adaptarse a un medio más ácido, trastornando así todo el ecosistema y las redes alimentarias.

Conclusión

Comprender los efectos de la acidificación de los océanos en los organismos y ecosistemas marinos es fundamental para que podamos determinar dónde son vulnerables estos sistemas y evaluar sus posibles consecuencias para la pesca, la acuicultura y los ecosistemas.

El ser humano y su prosperidad dependen de la salud de los océanos y mares.

* Presidente / Asociación Amigos de los Parques Nacionales - AAPN -
Experto Comisión Mundial de Áreas Protegidas - WCPA - de la IUCN-
Red Latinoamericana de Áreas Protegidas - RELAP -

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Algunas recomendaciones sobre la ley del Medioambiente en El Salvador

Por Lic. Edgar Amílcar Sánchez Turcios, quien es un experto en el tema legal.

Lástima que la visión de los Salvadoreños, es similar a la del Hámster Enano ruso o siberiano, es decir de poco alcance, en el sentido que no pueden ver el daño que se le hace al medioambiente, y esto es por diversas razones, entre ellas, el poco interés que tienen sobre el mismo, ya sea por problemas culturales, educacionales o simplemente no les importa, lo peor de todo, es que “NUESTRAS AUTORIDADES PÚBLICAS”, si se les puede llamar así, no son capaces de informarnos sobre el tema en cuestión. 

No quiero pensar que desconozcan que es El Medio Ambiente, ya que de lo contrario, se estaría actuando con DOLO, situación que se convierte en algo muy peligroso, ya que si les dimos el voto, en estas pasadas elecciones, lo menos que pueden hacer, es RESPETARLO, si es que conocen, el significado de este término, por ello, y por mi condición de Salvadoreño, les hago las siguientes RECOMENDACIONES:

I. Sugerirles nuestras autoridades públicas, prepararse académicamente cuando se ostente un cargo público, ya que para un buen desempeño del mismo se necesita SABER de la materia a administrar, hasta el momento se desconoce por parte del Órgano Ejecutivo, en primer lugar, cual es la excusa de haber decretado el Reglamento General de La Ley del Medio Ambiente, el veintiuno de marzo del año dos mil, precisamente en donde se debieron desarrollar los Sellos Verdes, cuando la Ley del Medio Ambiente, se emitió el dos de marzo del año de mil novecientos noventa y ocho, dejando un término de dos años con diecinueve días, sin que dicha ley se pusiese en práctica, demostrando claramente el incumplimiento al Art. 168 Nº 14 Cn., y al Art. 114 LMA. 

Le impuso la obligación al Presidente de la República emitir el Reglamento General de la Ley Ambiental en un plazo no mayor de ciento ochenta días, contados a partir de la fecha de su vigencia; y en segundo lugar cuales son las Políticas Públicas Ambientales sobre el Desarrollo de Las Ecoetiquetas, Sellos Verdes, Ecomarcas en nuestro país, por mencionar una institución dentro de nuestra Ley Rectora, es de aclarar, que las Políticas Públicas independientemente la materia que regulan, deberán ser claras y de fácil acceso a los administrados(me refiero a los que les dimos el PODER DE GOBERNAR, por medio del VOTO), para que podamos comprender, analizar y participar activamente en la creación de esas políticas, de ahí su carácter de PÚBLICAS.

II. Recomendar al Órgano Legislativo, cuando le den vida al Art. 131 Ordinal 5 Cn., específicamente cuando decreten una ley, que conozcan del tema, y si lo desconocen o lo ignoran, al menos sean asesorados de especialistas en la materia a legislar, y más aún si se trata de una ley especial como es la Ley del Medio Ambiente, especialidad, que le viene dada de acuerdo al Art. 115 LMA, ya que en la precitada Ley no define lo que es un Sello Verde o cuáles son los Desincentivos Ambientales a que se refiere el Art. 32 de la Ley del Medio Ambiente, ni siquiera lo conceptualiza, mucho menos desarrollarlo, a pesar que el Art. 39 Nº13 del Reglamento Interior de La Asamblea Legislativa de El Salvador, regula la Comisión Medio Ambiente y Cambio Climático, pareciera ser y lo expresó así por “El Beneficio de la duda”, que esta comisión en vez de garantizar derechos a la humanidad, los vulnera, los violenta, pues al no desarrollar los temas antes mencionados, crea un vacío legal y de inseguridad jurídica, además de la existente en el Art. 99 LMA, ya que dicho artículo, presupone la creación de la Jurisdicción Ambiental, a través de los Tribunales Agroambientales, obligación Constitucional que le viene dada del Art. 131 Ord. 31 Cn., la cual consiste en Erigir Jurisdicciones, y que hasta el momento desde la creación de nuestra Ley Rectora, no se cuenta, con dichos Tribunales.

III. Generar un mecanismo informativo y educativo que permita orientar y concientizar a la ciudadanía en la participación de este proceso de gestión ambiental en su carácter de mecanismo de control, ya que hasta la fecha no sea puesto a funcionar de manera plena los mecanismos para reclamar los daños ambientales por la Falta de Desarrollo de los Sello Verdes y el poco conocimiento y difusión del Derecho de Daños, en especial en materia ambiental, obligación impuesta al Estado Salvadoreño, a través del Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales en el Art. 41 LMA, eso conllevaría a darle vigencia a lo establecido en el Art. 39 LMA, en el sentido que para la obtención de cualquier título académico, deberá destinarse una parte de las horas del servicio social, a prácticas relacionadas con El Medio Ambiente, en ese sentido Los Colegios Privados, las Escuelas Públicas y las Universidades sean estas públicas o privadas, tienen esa cuenta pendiente con la comunidad salvadoreña, independientemente la facultad en donde estudian.

Si deseamos que el Medio Amiente nos respete, empecemos por respetarlo nosotros, con el objeto de hacer sentir nuestra condición humana.

Medioambiente: China está asfixiando al planeta

Es bien sabido que la China es la «fábrica del mundo», además de un país que viene con décadas de crecimiento económico envidiable. Pero, la pregunta obvia: ¿a qué precio?.

Es difícil hacer un análisis concienzudo sobre el caso pero sí hay elementos desde la óptica ambiental para resaltar ideas generales sobre el estado del país.

Nubes de esmog cubren China y parte del Pacífico según esta imagen satelital de la NOAA/NASA.-

La preocupación es nacional y ahora tiene atisbos internacionales. No hace mucho, el gobierno declaró la «guerra» a la polución y pretendían implementar un ambicioso plan para trasladas al tejido industrial altamente contaminante (situado en su mayoría en el Oeste del país) hacia las zonas menos pobladas en el centro del país. También pretenden cambiar parte de las fuentes de carbón altamente contaminantes en decenas de miles de fábricas y hogares e implementar un sistema legal más rígido a los contaminadores: Lee el artículo «China: Primer Ministro quiere terminar con la contaminación en el país"

La mayoría del año, la polución «oscurece» el panorama al punto que ni se ve el sol.-

Un país muy poblado, con más de 1.200 millones de habitantes, donde la mano de obra es una de las más baratas del mundo, y en un mercado donde los estándares de los productos manufacturados son rígidos como la mayoría laxos, las industrias se alinean a la demanda. Además, la ausencia de la capacidad necesaria en la legislación ambiental y las «vista gorda» de las autoridades ineptas, corruptas e incompetentes, forman ese «coctel» de contaminación, muerte y daño ambiental imperante.




Y como decía, la contaminación tiene su efecto en otras latitudes. Todos los gases contaminantes que se originan en el sudeste asiático con los chinos muy por encima de otras naciones, está causando anomalías serias en el intrincado sistema climático global y regional. 

Recientemente se ha publicado un informe que señala que las actividades del hombre en el gigante asiático, como si fuera una nube gris y densa, llena de partículas suspendidas, aerosoles y gases de efecto invernadero, alteran el delicado equilibrio del clima en el océano Pacífico y de Estados Unidos. Ese estudio señala que se forman tormentas más intensas y se presentan anomalías cada vez más impredecibles como más lluvia, sequías o nieve que antes. En pocas palabras, los norteamericanos son víctimas de los chinos, ¿Y los latinoamericanos de los norteamericanos?. Si deseas saber más sobre este tema, lee: "La contaminación atmosférica en Asia altera el clima de Norteamérica».

Una estampa «clásica» de la Ciudad Perdida en Pekín cubierta de humo.-

La legislación china no es la mejor. Es más, es bastante incompleta y los mecanismos de control y monitoreo son un «saludo a la bandera». De manera casi encubierta, para alimentar las industrias que favorecen a la economía, los responsables de velar por la preservación ambiental no hacen lo que deben y el sector industrial tampoco. En un país gigante con tantas bocas que alimentar, se ha adoptado, lastimosamente, la política de la producción a costa de cualquier obstáculo. 

Los niveles de polución en el aire son tan elevados en la mayoría del año pero el colmo, por decirlo de alguna manera, decenas de millones de ciudadanos deben respirar ese aire nauseabundo sumado a una amplia gama de microorganismos. Lee: "Existen miles de microorganismos en el smog de Pekín, China».


Alimentar al país más poblado del planeta, hablando de energía, es un trabajo titánico. Que funcionen cientos de miles de industrias, agroindustrias, viviendas, centenares de miles de automotores tiene un precio y se llama combustibles fósiles y carbón. Ambas fuentes muy contaminantes y tras su combustión liberan a la atmósfera cantidades impresionantes de gases de efecto invernadero responsable del cambio climático como resultado del calentamiento global.

Por más intentos vagos realiza el régimen en materia de energías renovables como la eólica y solar, aún ocupan un mínimo porcentaje en esa obscura torta de dependencia fósil. No desmerezco los intentos que hacen en I+D en la materia de energías limpias pero sí que estoy seguro, que el presupuesto podría incrementarse aún mucho más si habría voluntad política.

Este reportero de CNN transmite las noticias con un fondo «gris» durante un evento contaminante. El fondo «limpio» debería ser como en la fotografía derecha.-

La situación, hablando globalmente, parece que no va a mejorar por un buen tiempo. Las ganas de las autoridades chinas de «vencer» a la contaminación aún no comienza. Espero equivocarme pero me parece que fue más parte de un discurso político que otra cosa. No están a la altura de las circunstancias y bajo la «excusa»  (¿o no lo es?) de que tienen todo el derecho en ver la manera que les parezca para orientar su destino.

Una ciudadana usando una máscara camina por las calles de Pekín.-

Si buscas noticias sobre el futuro ambiental encontrarás una noticia mala desde todo punto de vista. India, que casi tiene la población china, más del millar de millones de habitantes está con una economía en crecimiento franco. 

Los eventos climáticos extremos golpean ciudades chinas. Mira las nubes de partículas suspendidas por la contaminación.-

Al mejorar el nivel de vida de la población, ésta adquiere más bienes. ¿Te imaginas a gente con mayor poder adquisitivo y su rol en el ambiente?. No quiero mal interpretaciones y no abogo porque sigan en la pobreza, pero si ahora necesitamos 1 planeta y medio para satisfacer nuestras necesidades, ¿cómo haremos a futuro?. Lee: "¿Cuál es la Huella Ecológica de la Humanidad?».

Vivir de manera cotidiana con el esmog no es un derecho de los habitantes.-

Hay que estar en vilo sobre el estado de «salud» del gigante asiático y los otros países altamente contaminantes. Ya debes entender que el deterioro del medio ambiente tiene carácter transfronterizo y lo que sucede allá repercute aquí. O a lo menos esa es la tendencia.

Eso sí, te puedo decir que si el lugar donde vives no está tan contaminado, disfruta que la tendencia es «igualar para abajo» porque hasta ahora no tenemos como prioridad revertir este estado lamentable. Te invito a leer: «La contaminación de China cambiaría el clima mundial».

Qué distinto sería el turismo si estos lugares fueran más «limpios».-

Espero que puedas pensar sobre el tema, la idea es que valoremos lo que tenemos y no tener que llegar a estos niveles de vida, donde el usar máscaras para respirar o no mirar más allá de tus «narices» por una densa nube que mata a millones de personas cada año. Te sugiero que leas: «Siete millones de personas mueren al año por la contaminación del aire».

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Imágenes: Businnes Insider.-

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Estados Unidos logrará su independencia energética en poco tiempo

¿Futuro promisorio con el gas de esquisto?
En esta ocasión voy a tocar un punto interesante, polémico y abierto a la retroalimentación. 

Cuando creemos que ya hemos llegado al fin de la explotación convencional de hidrocarburos nos equivocamos. 

Surge una nueva técnica que alarga el «pool» energético por unos años más.

Me refiero a Estados Unidos de Norteamérica (EE.UU), el principal consumidor de petróleo del mundo que le conlleva a depender «fragilmente» de acuerdos comerciales con países cuyas políticas hacia el coloso no son lo más estables.

EE.UU. rumbo a la independencia energética.-

En un periodo más cercano que largo, el país será autosuficiente en materia de suministro de combustibles fósiles debido a la cada vez más especializada técnica para el uso y explotación del «shale gas» o de esquistos.

La Agencia Internacional de Energía estima que para el 2035, el país no requerirá de comprar del exterior su combustible. Como lo dijo el presidente Obama, «Finalmente estamos apunto de controlar nuestro futuro energético». 

No se dejará de comprar el petróleo de golpe. Será paulatinamente y cuando llegue el momento de dejar de pagar por este recurso estratégico, la economía norteamericana se acelerará de tal manera que podrá romper esquemas pesimistas (BBC).

El petróleo importado y la aceleración de la economía.-

El año pasado, el país pagó la friolera suma de 300.000 millones de $US por importaciones de petróleo. Equivalió a ⅔ de todo el déficit comercial del país que actúa como un pesado lastre que no deja acelerar el aparato económico.

El gasto por importar el combustible fósil representó cerca al dos por ciento del crecimiento anual. Y como el crecimiento es cercano a dos por ciento, el país estaría logrando un par de puntos vitales en su economía. Estaría consiguiendo «un crecimiento anual gratuito». 

Esta buena previsión, junto a la coyuntura mundial comenzarán a «repatriar» las industrias en el exterior. La mano de obra en China cuesta más, los energéticos serían mucho más baratos y competitivos que en Europa y Asia y la productividad de la industria americana está excepcionalmente destacable, marcan un futuro cercano más que alentador.

Muchas empresas de la talla de Dow Chemical, General Electric, Ford, BASF, Caterpillar, Apple han manifestado que realizarán multimillonarias inversiones en la reactivación, construcción o ampliación de nuevos polos industriales.

«Hace sólo cuatro años, el precio del gas en Europa era similar al norteamericano y ahora es tres veces más caro y no hay señales que se revierta esa « desventaja» competitiva».

Algunas economías no serán seriamente golpeadas por la potencial pérdida de un cliente como los americanos. Otras, con seguridad que serán sentidas, pertenecerán a los países mono productores por excelencia. 

VENTAS DE CRUDO EN % DE PIB

Angola 8.1% (2012)

Nigeria 6.6% (2011)

Kuwait 4.4% (2010)

Arabia Saudita 8.3% (2011)

Irak 4.5% (2010)

Canadá 5.7% (2012)

México 4% (2012)

Ecuador 8% (2012)

Colombia 7% (2012)

Fuente: FMI, EIA

Además, este «boom» petrolero creará unos 870.000 empleos en los próximos cuatro años y una inyección económica que saneará en gran medida a la economía del país. Los americanos ya sueñan despiertos, con la independencia energética, las cantidades abundantes (Más que Arabia Saudita) y los bajos costos, moverán el tablero mundial, según se lee en el portal "Business Insider». 

¿El «traslado» de la contaminación? 

Las emisiones de dióxido de carbono de EE.UU., un gas de efecto invernadero y generado en la combustión de recursos energéticos, entre otros, han estado reduciéndose desde 2008, salvo un leve repunte en 2010. Los niveles son similares a los que habían a mediados de los 90´s. Bien pero hay que apurarse mucho.

La reducción de las emisiones se deben a que la explotación masiva de yacimientos de esquisto han evitado que miles de miles de toneladas de carbón sean quemados. El «shale gas» participa en ⅓ del total del gas usado en el país. Según los planes de masificar y optimizar el uso de este gas de esquisto, las emisiones reducirían aún más y la oferta de carbón (muchísimo más contaminante que el gas) crecería en volúmenes a precios de venta muy bajos por lo que Europa podría acudir al mismo.

Reduciendo, o cambiando la matriz energética de EE.UU. podría llevar a que en Europa se masifique el uso de carbón en sus plantas energéticas incrementándose la contaminación atmosférica, salvo, los pronósticos cambien a la par del tiempo.

No hay que perder de vista que el costo ambiental en EE.UU. será elevado por los aspectos negativos que conlleva aplicar la técnica del «fracking» o «rompimiento hidráulico», pese al choque de corrientes entre ambientalistas e industriales.

Sea cual sea la parte que tenga razón, hasta que se discierna claramente qué impactos se están causando y se originarán a futuro, no dejemos de perder el horizonte y extraviemos el concepto de desarrollo sostenible que debe ser el eje de nuestra existencia.

Cuestionamiento personal.-

El gas de esquisto puede ser más «limpio» que el carbón mineral pero de lejos es más contaminante que las energías renovables. Si EE.UU. llega a saciar su sed voraz por el petróleo y el gas, me pregunto: ¿Europa será líder en la investigación, desarrollo y masificación en el uso de la energía solar, eólica, geotérmica, etc.?

¿Qué opinas?

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Lectura complementaria.-



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