Las víctimas silenciosas de los derrames de petróleo

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El crudo derramado forma una capa viscosa en el agua. Fuente: Emaze.-

Por Marcelo Moscoso Pantoja *

Como en toda actividad, los accidentes suelen ocurrir, aunque los riesgos pueden reducirse siempre sucederán porque las probabilidades son elevadas ya que el transporte de petróleo es frenético y permanente. En el presente artículo trato de retratar el impacto que tienen con el medio ambiente.

Las imágenes que te presento corresponden al derrame de «Refugio» en California, Estados Unidos; sucedió este año y se derramaron unas 330 toneladas de crudo al mar.

La dependencia de la humanidad por combustibles fósiles es altísima. La demanda crece por ende, los riesgos de una contingencia que derive en un derrame son elevados. Aún nos queda en la memoria el desastre de la plataforma DeepWater Horizon de la empresa British Petroleum en el Golfo de México, los daños que causó a la flora y fauna de un área enorme y el golpe a la economía de la industria pesquera y turística. Ve la cantidad impresionante de crudo derramado en la lista que te presento en este artículo.

Si algo favorece a que los derrames de petróleo sean fácilmente olvidados es la «amnesia» colectiva de lo sucedido en el pasado inmediato y la falta de cobertura permanente acerca de estos sucesos para que las legislaciones ambientales penalicen y sienten precedentes para que no sucedan de nuevo.

Qué distinto sería si la dependencia por los combustibles fósiles fueran reducidos para ser reemplazados por energías renovables, totalmente limpias, seguras e inagotables, como lo son la energía solar y eólica por citarte las de mayor potencial. Hay que seguir trabajando para que la presión ciudadana influya positivamente en los  políticos y la industria para adoptar medidas de incentivo e investigación y tecnología para que sean mas accesibles las «nuevas» maneras de generación energética.

Lista de los derrames de petróleo mas importantes.-

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Derrame en el Refugio California. Fuente: MJ.-

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Fauna marina muerta por la contaminación con petróleo. Fuente: MJ.-

A continuación te presento un resumen de algunos de los derrames mas significativos de los últimos años (wikipedia). Pero es importante tomar en cuenta la equivalencia de las unidades que usaré.

«1 tonelada de petróleo (crudo) equivale a 1.165 litros. Esta cifra es un promedio».

Nombre del derrame, localización, fecha y cantidad estimada del derrame.

  1. OT Southern Star 7; Bangladesh; 2004 – actualidad; 300 toneladas.
  2. Napocor – Power Barge 103; Filipinas; 2013 – actualidad; 520 toneladas.
  3. Taylor Energy wells – Plataforma 23051; EE.UU. (Golfo de México); 2004 – actualidad; 109 toneladas.
  4. Playa Refugio Oil; EE.UU. (California); 2015; 330 toneladas. 
  5. Mar Negro; Rusia; 2014; desconocido.
  6. Oleoducto Trans Israel; Eilat – Israel; 2014, 1948 toneladas.
  7. Oleoducto de Dakota del Norte; EE.UU; 2014; 110 toneladas.
  8. Descarrilamiento del tren Lac-Mégantic; Québec; Canadá; 2013; 4.813 toneladas.
  9. Guarapiche; Maturín – Venezuela; 2012; 41.000 toneladas.
  10. Puerto de Xingang; China; 2010; 90.000 toneladas
  11. DeepWater Horizon; EE.UU. (Golfo de México); 2010; 627.000 toneladas.
  12. Estación eléctrica Jiyeh; Libano; 2006; 30.000 toneladas.
  13. Tasman Spirit; Karachi – Pakistán; 2003; 30.000 toneladas.
  14. Prestige; Galicia – España; 2002; 63.000 toneladas.
  15. Valle Fergana; Uzbekistan; 1992; 285.000 toneladas.
  16. Guerra del Golfo; Irak; 1991; 820.000 toneladas.

Daños de los hidrocarburos en el ecosistema.-

Son numeroso pero procedo a resumir los mas importantes a mi modo de pensar. Son enunciados no limitativos.

Un derrame de petróleo, debido a una rotura de un gasoducto, una colisión de trenes cisternas, el encallamiento de un barco petrolero, la rotura de depósitos por los efectos de un huracán y demás, causan que una gruesa película del hidrocarburo reduzca la entrada de luz al mar dificultando la fotosíntesis, por ende el desarrollo normal de las plantas marina.

«El 80% de la fotosíntesis se realiza en los 10 metros de profundidad en el mar. El petróleo dificulta que suceda y las plantas reducen sus tasas de producción de oxígeno, mueren o dejan de ser alimento de otras especies marinas» 

El fitoplancton que es alimento del zooplancton muere y se produce un efecto en cadena alterando el ecosistema marino del área afectada.

Lee: «El bosque invisible: la mitad del oxígeno que se produce en el planeta viene de los océanos»

Las aves que son impregnadas con el crudo mueren ahogadas, de hambre, frío o envenenadas al tratar de removerse el pegajoso crudo de sus cuerpos.

Los mamíferos del mar sufren obstrucciones en sus vías respiratorias, se envenenan al intentar limpiarse, se ahogan o simplemente son incapaces de alimentarse pereciendo en pocas horas.

La flora de las orillas del océano son afectadas porque se alteran el proceso fotosintético llegando a secarse y morir. Esta situación conlleva a que especies que viven de ellas o en ellas carezcan de condiciones para sobrevivir salvo la resiliencia les permita, aunque es remoto que suceda.

El petróleo altera la fecundidad de las especies animales y humanas (incluso) y la ocurrencia de deformidades, disminución en la puesta de huevos (tortugas), cáncer y enfermedades respiratorias y gastrointestinales se estima que tienen ligazón.

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Ave «empetrolada» que perecerá ahogada, por inanición o alguna complicación en su salud. Fuente: LA Times-

Merman los volumenes de pesca y los moluscos y crustáceos que son pescados no son aptos para el consumo humano dañándose las fuentes de trabajo de muchas personas. Recuerdo que con el desastre del Golfo de México por el hundimiento de la plataforma petrolera DeepWater Horizon el sector pesquero y turístico de una buena superficie de la costa sur norteamericana se vio afectada por muchos años. Ojo que los efectos no han desaparecido y el ecosistema volvió a ser el de antes. No, para nada.

Dicho todo lo que pensaba, asumo que somos dependientes del petróleo, la humanidad lo es, y mientras sigamos explotando este recurso sucederán accidentes de toda magnitud con los consecuentes efectos negativos en el ecosistema. Nuestra salud estará en riesgo y resta no levantar los brazos en materia de prevención de contingencias.

Debemos ser activos vigilantes para fiscalizar que las autoridades responsables (públicas y privadas) cumplan con las estipulaciones inherentes en la materia para reducir la posibilidad de vertidos y dar rápida respuesta ante la ocurrencia de alguno.

Hay que apoyar y fomentar a la industria eólica y solar, como ejemplo, para que la matriz de consumo energético vaya modificándose y las energías renovables y limpias vayan desplazando a las contaminantes.

«Los presupuestos para I+D deben aumentarse y todo sector vinculado en materia de energías renovables fomentar las mismas» 

Todos anhelamos que la generación de energía se realice por un tejido integral de polos eólicos, solares, hidráulicas, geotérmicas, mareomotrices. Esperamos con ansias y tenemos fe que la inteligencia humana desarrollará herramientas mas efectivas, potentes y baratas.

¿Y tú que opinas?

*Soy ambientalista de profesión y corazón.-

A bajar la basura del Monte Everest

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Imagen imponente del monte mas alto del planeta, el Everest.-

Por Marcelo Moscoso Pantoja, amante de la preservación ambiental.-

He actualizado y complementado el artículo que me parece importante ejemplo y precedente ante la febril explosión de moda por el turismo extremo. Hoy es el Monte Everest, mañana será la Antártida.

Lo mínimo que los amantes de la adrenalina pueden hacer es limpiar de la zona la basura que la generan porque la naturaleza «no tenía en sus planes» tenerla. Los distintos pisos ecológicos del Everest eran limpios antes de que el ser humano se «vuelque» masivamente a «colonizarlo» demostrando la pericia de los escaladores y la cantidad de insumos que requieren utilizar para llevar a cabo tamaña aventura.

Buenas noticias para la «salud» ambiental del monte más famoso del planeta, el Everest. El gobierno de Nepal, ha decidido que dentro del equipamiento de los escaladores haya un ítem más: las bolsas para la basura. La medida entrará en vigor para la temporada 2014.

Cantidades considerables.-

Si se toma nota que en los últimos 60 años la montaña ha sido escalada unas 6.000 veces, la cantidad de equipamiento, desde tanques de oxígeno, envases de alimentos, piezas de montañismo e inclusive los cuerpos de algunos aventureros que perecieron, han quedado esparcidas en el coloso nevado.

De acuerdo a un artículo del periódico en inglés “The New York Times», cada montañista deberá descender con unos 8,1 kilogramos. Hay que tomar nota que unas 50 toneladas de residuos se hallan en el lugar. El portal hindú «The Times of India» señaló que los expedicionarios deberán dejar un fondo de 4.000 $US como garantía por si no descienden con la basura, además de acciones legales y penales.

La basura que generan los escaladores se ha vuelto un problema ambiental.-

La basura que generan los escaladores se ha vuelto un problema ambiental.-

Recientemente portavoces del ejército de India indicaron que tienen contemplada realizar la limpieza del Everest. Planean limpiar hasta 4.000 kilogramos de residuos dispersos en los principales senderos utilizados por los escaladores.

El Mayor del Ejército Indio, Ranveer Singh Jamval señaló que «lastimosamente el Monte Everest es el vertedero de basura mas alto del planeta» indicó al periódico India Today.

Los silenciosos vigilantes.-

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Los cuerpos de escaladores que perecieron yacen en los senderos del Everest.-

Es perturbador verlos pero son parte de la aventura, son considerados «vigilantes» como también «puntos de referencia» y me refiero a los mas de 200 cuerpos de personas que fallecieron intentando llegar a la cumbre y que no han sido retirados del lugar por las grandes dificultades logísticas que se demanda. En la jerga montañistas hay puntos que llevan una referencia a un montañista muerto como «el botas verdes» en clara alusión al color que utilizaba. En fin, hay varios puntos que descansan en paz y conservados por las bajas temperaturas que imperan en la zona.

No todo lo que sube debe bajar.-

Ese concepto parece que quedará atrás si es que las medidas rinden fruto y no claudican por alguna razón no considerada.

El flujo de personas que agrupan sus actividades en torno a esta clase de turismo extremo es significativo cosa que potencialmente puede ser limpiado el Everest en relativo poco tiempo.

No me imagino cómo harían o si está estipulado el enterrar o bajar los más de 240 escaladores que perecieron desde principios del siglo XX y que muchos de ellos se encuentran preservados por el frío extremo  y hasta algunos a la vista (cnn).

Las consideraciones ambientales.-

El Everest también debe hacer frente al deshielo de sus hielos como resultado del calentamiento global. Se generan volúmenes importantes de aguas «negras» de los sanitarios fijos y portátiles que presentan fugas.

En 2010 mas de 100.000 personas caminaron en la zona. Algunos escalaron el «Sagarmatha» como se lo conoce en Nepalí, fueron guías, trabajaron en logística, alimentación,

Es un lugar donde su naturaleza es ya de por sí frágil. Tolerar a millares de personas que clavan, pisan, causan desmoronamientos y encima ensucian con decenas de toneladas de residuos sobre todo plásticos y metálicos no es bueno y no es justo. Y si te pones a pensar que en esas frígidas temperaturas la biodegradación puede ser prácticamente nula.

La medida que se plantea de que todo lo que sube debe bajar, en términos de generación de residuos y su consecuente disposición en la base de la montaña debe ser apoyada y aplaudida por todos.

Los escaladores no deben darse por aludidos en el sentido que son víctimas o que el turismo extremo será afectado. Simplemente es un tema de mayor responsabilidad para con el medio ambiente y para que sigamos, como humanidad, conservando los pocos lugares impolutos y diáfanos.

Algunos datos de la montaña.-

Desde 1953 hasta 2011 se realizaron mas de 5.654 ascensos.

219 montañistas fallecieron entre 1022 a 2010.

El costo para el permiso para escalar el Everest que cobra el Ministerio de Cultura, Turismo y Aviación de Nepal, para un equipo de 7 montañistas es de 70.000 $US.

La mayoría de los escaladores son del Reino Unido. En 2011 fueron 481 personas.

La cima está a 8,848 metros sobre el nivel del mar o su equivalente en pies que son 29.028.

La Tasa de éxito de llegar a la cumbre es de 29.44% solamente. Este dato es el promedio entre 1922 al 2006.

¿Y tú qué opinas?

Día Internacional de la Diversidad Biológica

Biodiversidad

El 22 de mayo es el Día Internacional de la Diversidad Biológica cuando la Organización de las Naciones Unidas aprueba el texto del convenio sobre la biodiversidad en el año 2001, decidiendo que fuera el 22 de mayo para que coincida con el aniversario de la aprobación del Convenio sobre la Diversidad Biológica de 1992.(Eco 92 de Río de Janeiro” La Cumbre de la Tierra).

Por tal motivo, tengo el placer de publicar el importante trabajo que la profesora Yiyi Naser se tomó la molestia en escribir. Esta fecha es clave, las especies de fauna y flora están desapareciendo permanentemente ante la falta de acciones de nuestra civilización. Llegamos a “Marte” pero no podemos salvar definitivamente a los elefantes, rinocerontes, especies forestales las selvas y bosques.

Los tres objetivos del Convenio son:

  • la conservación de la diversidad biológica,
  • el uso sostenible de sus componentes
  • la participación justa y equitativa de los beneficios derivados del uso de los recursos genéticos.

El lema de este año 2015 es: «Diversidad Biológica para el Desarrollo Sostenible»  y refleja la importancia de los esfuerzos encaminados a incluir objetivos de Desarrollo Sostenible en la agenda de las Naciones Unidas para después de 2015.

Sin duda coincidiremos en que el destino de la humanidad depende de la diversidad biológica, de la riqueza y variedad de los seres vivos del planeta. Es esencial para el desarrollo sostenible y para el bienestar de los humanos, y clave para reducir la pobreza.

Más de 3000 millones de personas dependen de la biodiversidad marina y de los litorales para subsistir y otros 1600 millones dependen de los bosques. La degradación de nuestro planeta y la pérdida de biodiversidad amenazan el sustento de más de 1000 millones de personas que viven en zonas secas y sub húmedas.

Para aclarar de qué estamos hablando consideramos:

Diversidad biológica a la variedad de formas de vida y de adaptaciones de los organismos al ambiente que encontramos en la biosfera. Se suele llamar también biodiversidad y constituye la gran riqueza de la vida del planeta.

Los organismos que han habitado la Tierra desde la aparición de la vida hasta la actualidad han sido muy variados.

Los distintos tipos de seres vivos que pueblan nuestro planeta en la actualidad son resultado de un proceso de evolución y diversificación unido a la extinción de millones de especies. Se calcula que sólo sobreviven en la actualidad alrededor del 1% de las especies que alguna vez han habitado la Tierra.

El proceso de extinción es, por tanto, algo natural, pero los cambios que los humanos estamos provocando en el ambiente en los últimos siglos están acelerando muy peligrosamente el ritmo de extinción de especies. Se está disminuyendo alarmantemente la biodiversidad.

LEE: ¿Cuántas especies se extinguen cada día?

Lee: «Las 10 especies animales prácticamente extinguidas» 

Se conocen en este momento alrededor de 1 700 000 especies de todo tipo de organismos, incluidos desde las bacterias a los animales superiores.

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Miles de especies desaparecen ante la mirada desinteresada del ser humano. La biodiversidad es el mejor regalo que podemos tener y requerimos medidas urgentes para la preservación de especies.-

Evidentemente los esfuerzos de estos últimos años no alcanzan, la pérdida de diversidad biológica, a consecuencia de la destrucción de los habitats naturales, la agricultura intensiva o la contaminación, ha seguido su curso inexorable.

Es necesario actuar para salvar lo que queda. 

El Origen de las Especies (Extracto)

Que toda la vida de la tierra

venga de una sola célula:

el gran misterio.

De un solo antepasado todos,

un universo creándose todavía.

De una sola célula

Árboles, animales,

todos hermanos

todos somos una modificación de otro.

De tan simple origen

infinidad de formas

caminan, reptan, corren, brincan, nadan, vuelan,

el misterio de esa variedad de vida

todos del mismo antepasado.

Un puñado de células pasan

a ser pájaro que vuela

¿Existe una especie especial

con un especial destino?

¿Destino que es Dios-evolución

un Dios que dejó la eternidad

y ha entrado en el tiempo

y es futuro?

El gran misterio de la vida

tener todos el mismo origen

La evolución nos une a todos

vivos y muertos

Lo que Darwin descubrió

(el que venimos de una sola célula)

es que estamos entrelazados

si uno resucita

resucitan todos.

Del nicaragüense Ernesto Cardenal

Este artículo ha sido escrito por Yiyi Naser, profesora y escritora argentina con cuenta de Twitter @yiyinaser y página de Facebook «Naturaleza y Paisaje de la mano de la Literatura» para ser publicado en el presente blog. Nos honra publicar su obra y le comprometemos a que continúe aportando a la educación ambiental con sus escritos.