¿Quién es la vaquita de mar y por qué está en peligro de extinción?

¿Estamos a tiempo para salvar los 100 ejemplares que quedan de la vaquita de mar?

¿Estamos a tiempo para salvar los 100 ejemplares que quedan de la vaquita de mar?

Este hermoso cetáceo es la «vaquita de mar», o “vaquita marina” su nombre científico es Phocoena sinus, vive en una pequeña zona en el norte mexicano. Ahora que te la he presentado formalmente leamos un poco sobre el peligro de extinción que se cierne sobre esta bella especie marina. Galería fotográfica: Imágenes.

¿Dónde vive?

La pequeña área donde el cetáceo vive. Es una especie endémica mexicana. Wikipedia.-

La pequeña área donde el cetáceo vive. Es una especie endémica mexicana. Wikipedia.-

Su hábitat comprende el norte del Golfo de California, en México. El lugar se llama «Mar de Cortés», la vaquita marina suele vivir en lagos turbios de poca profundidad a lo largo de la costa. Esta situación particular hace más vulnerable a quedar atrapadas en redes y morir ahogadas o por heridas que se hacen al rozar con las redes de los pescadores de la zona.

Debido a que vive en una zona pequeña, si no eres mexicano, las posibilidades de que conozcas del animal se reducen y eso influye en que no se encuentre en el tapete global de las tareas a realizar reduciendo las probabilidades de unión de países para salvar a estos cetáceos.

¿Qué particularidades tiene?

Tamaño comparativo del pequeño cetáceo. Wikipedia.-

Tamaño comparativo del pequeño cetáceo. Wikipedia.-

Es uno de los cetáceos más pequeños, llegan a pesar 50 kilogramos y medir 1,5 metros. Es una especie poco conocida por la ciencia y ya se halla en serio riesgo de exterminio. Sobresale a la vista el tamaño de las crías al nacer, no más grandes que un trozo de pan. Tienen una vistosa línea negra que parte de cada aleta y van hacia el frente hasta llegar a la altura media del labio inferior. Sus ojos están hermosamente rodeados por parches circulares y sus labios negros le dan un aspecto de sonrisa permanente.

«Se estima que quedan 100 ejemplares vivos al 2014. Si no se toman medidas urgentes va a desaparecer» 

Para tomar nota el hecho que fue descubierta en 1958 y descrita hasta 1985 (vaquita.tv). Aún no se conoce con precisión detalles más específicos de la vida de este cetáceo y ya está prácticamente condenado a la extinción.

¿Cuáles son sus principales amenazas?

La población va decayendo por más esfuerzos (limitados) que están realizando las autoridades mexicanas. La principal amenaza se debe a las capturas incidentales por el uso de redes de arrastre que los pescadores usan para pescar otras especies. La vaquita de mar queda atrapada en redes «transparentes» llegando a enredarse y ahogarse. Estos animales deben salir a la superficie para respirar tal como lo hacen delfines y ballenas.

«Los expertos en la materia creen que en 3 años la especie desaparecería si no se revierte la situación» 

Otra amenaza con la que debe lidiarse se debe a que al existir un centenar de animales solamente, los encuentros reproductivos son menos frecuentes y pronto, la poca variabilidad genética existente, empeorará la situación.

¿Y qué hacer con los pescadores?

La pesca incidental y los restos de redes atrapan y ahogan a los animales.-

La pesca incidental y los restos de redes atrapan y ahogan a los animales.-

El tema es delicado si consideramos que los habitantes de esta zona tienen a la pesca casi como la única actividad generadora de ingresos económicos y hemos leído que las redes y restos de éstas son la causa principal de que la especie esté por desaparecer. Este componente socioeconómico dificultan las acciones pero deben haber mecanismos para sobrepasar obstáculos. El gobierno mexicano ha estado comprando áreas para que no se pesquen en ellas, resarciendo a los afectados, hay acciones de remoción de redes de pesca pero parece que no son las medidas correctas o no tienen el apoyo requerido porque la población está en descenso.

«La organización ecologista Greenpeace solicita que firmes una petición para la protección de la especie. Únete a los cientos de miles de personas que ya lo hicimos, hazlo haciendo clic en: «adhesión» 

No podemos dejar solos a los organismos que se han involucrado en la dificilisima tarea de salvar a una especie de la extinción. Despachos gubernamentales del gobierno mexicano, organismos como Greenpeace, por citar algunos, están trabajando pero falta mucho que hacer, no hay tiempo y la amenaza de desaparición se fortalece cuando la especie no es «globalmente» conocida. Es decir, es endémica de una pequeña zona del norte mexicano y punto.

Una tarea de todos.-

¿Dejaremos abandonados a los pocos individuos que quedan? Greenpeace.-

¿Dejaremos abandonados a los pocos individuos que quedan? Greenpeace.-

Después de conocer sobre el tema, me afecta y nacen interrogantes que el tiempo las responderá. ¿Seremos capaces de sumar otra especie a la inmensa y nefasta lista? (Lee: «¿Cuántas especies se extinguen cada día?»), ¿Seguiremos indiferentes ante los efectos que causamos sobre nuestro medioambiente? ¿Seguiremos soberbios pensando que somos la única especie que debe ser servida hasta límites que otras desaparezcan?…

Una triste noticia ….

El Amazonas depende del Sáhara para mantenerse fértil

Polvo del Sahel es transportado hacia el Amazonas. Llevan nutrientes necesarios.-

Polvo del Sahel es transportado hacia el Amazonas. Llevan nutrientes necesarios.-

Miles de kilómetros separan el desierto del Sáhara de la selva Amazonas y sin embargo están interconectados en un complejo e importante proceso. Cada año, miles de millones de toneladas de polvo del desierto es transportado por corrientes de viento hacia el Amazonas.

El polvo «sahariano», rico en nutrientes, sobre todo en fósforo, un nutrientes esencial para la flora, es suministrado en esa inmensa nube de polvo transatlántico.

La ciencia ha dado un paso importante en determinar esta dinámica importante. El autor de las investigaciones el científico Hongbin Yu, del Centro Interdisciplinario de la Tierra (ESSIC), que depende de la Universidad de Maryland y el Centro de Vuelo Espacial de la NASA.

¿En qué consistió la investigación?

Por primera vez, un satélite de la NASA ha cuantificado (tridimensionalmente) la cantidad de polvo que se transporta desde el norte de África, en el desierto del Sáhara hasta su destino, el Amazonas en el continente sudamericano. En la nube se hallan cantidades importantes de fósforo, un vital nutriente del que depende la flora amazónica.

«Quién diría que el polvo de un desierto, una entidad con vida limitada, el desierto del Sáhara, sea importante para alimentar a la vida que cobija la selva amazónica. Paradojas de la vida, nada libradas al azar sino que fruto de nuestra impresionante naturaleza» 

Según se puede leer en la investigación publicada en la revista «Geophysical Research Letters» señala que el Amazonas depende de la disponibilidad de nutrientes, en particular de fósforo (P).

Los suelos amazónicos son pobres en nutrientes por lo que el fósforo que es transportado bien viene a reemplazar al fósforo que se pierde en temporada de lluvias e inundaciones.

Los hallazgos científicos servirán mucho para aplicar los conocimientos en el rol de los polvos y aerosoles, una temática importantísima en el intrincado sistema climático.

Si hablamos de cifras.-

A la altura del la longitud 15º Oeste, en el Sáhara, los vientos transportan 182 millones de polvo cada año. Este volumen equivale a 689.290 camiones llenos de polvo.

Simulaciones y mediciones de los satélites de la NASA permitieron cuantificar la cantidad de polvo. NASA.-

Simulaciones y mediciones de los satélites de la NASA permitieron cuantificar la cantidad de polvo.-

El polvo recorre cerca de 2.500 kilómetros a través del océano Atlántico hasta Sudamérica, por la longitud 35º Oeste. 132 millones de toneladas se mantienen suspendidas en el aire y 27,7 millones de toneladas, equivalentes a 104.909 camiones, caen en la superficie de la cuenca amazónica. 43 millones de toneladas vuelan para caer en el mar Caribe por la longitud 75ºOeste.

Las variaciones existentes.-

El responsable de la investigación señaló que existen diferencias significativas entre año a año. Hubo un 86% de variación entre la cantidad de polvo transportado entre 2007 y 2011. Creen que la variación se debe a lo que sucede en el Sáhara. Cuando llueve en la parte norte de ése lugar más vegetación crece y menos suelo queda expuesto para ser transportado. Otra hipótesis trata que la cantidad de lluvias están relacionadas con los patrones de vientos que barren y suspenden el polvo del Sahel en la atmósfera superior, alargando el viaje para cruzar el océano Atlántico.

La ciencia hace lo que puede.-

Las investigaciones continúan, sorprendiéndonos la complejidad de los mecanismos climáticos que existen y que apenas estamos logrando entender pero tenemos el agravante que desconocemos muchos aspectos que rigen en el clima pero no es obstáculo para que la humanidad esté alterando el clima sin miramientos. Recuerdo haber escrito sobre la relación del hombre y su efecto sobre el clima (Lee: «China afecta el clima en EE.UU»).

Espero que te haya resultado interesante el artículo. Aprovecho para invitarte a dejar tus comentarios a fin de enriquecer el tema.

¿Cuánto plástico se bota a los océanos?

Basura plástica tirada en la costa mediterránea. Flickr.-

Basura plástica tirada en la costa mediterránea. Flickr.-

En un planeta consumidor de bienes de manera desmedida conlleva irremediablemente a generar basuras. Gran parte de la misma está compuesta por los plásticos que terminan en los océanos alterando la flora y la fauna acuática y terrestre sin descontar el efecto pernicioso en la salud humana.

Se estima que entre 4,8 a 12,7 millones de toneladas anuales de basura plástica termina en los océanos, de acuerdo a la publicación realizada por la prestigiosa revista científica «Science» en inglés del mes de febrero de 2015. Asumiendo un término medio, 8 millones anuales de toneladas métricas terminan en los océanos señaló Jenna Jambeck, de la Universidad de Georgia, EE.UU. co-autora de las investigaciones.

Los factores que participan en que esa cantidad inmensa termine en el mar responden al tamaño de la población, la infraestructura para el tratamiento de basuras, la educación ciudadana y las políticas en la materia.

«Se calcula que 275 millones de toneladas métricas se basura plástica se genera por 192 países costeros de los cuáles 4,8 a 12,7 millones terminan en los océanos»  

¿Quiénes son los principales países responsables?

Los principales países responsables de este problema ambiental están encabezados, cuándo no, por China en el puesto 1 y EE.UU. en el puesto 20. El resto de los países altamente generadores se encuentran en Asia, con 11 naciones, Turquía, cinco países africanos y Brasil.

Cantidad de plásticos en millones de toneladas generadas por países y que terminan en el mar. Fuente: NatGeo.-

Cantidad de plásticos en millones de toneladas generadas por países y que terminan en el mar. Fuente: NatGeo.-

Si observamos la figura, notarás que por ejemplo, Bangladesh ocupa el décimo lugar con 867,879 toneladas métricas y se sitúa en el puesto 18 si hablamos per capita con 156 kilogramos por persona. Dinamarca se halla en el puesto 143 como país, genera 1.974 toneladas pero ocupa en el lugar 19 si se habla de la cantidad por individuo correspondiendo 853 kilogramos de basura plástica.

¿Qué efecto tienen las basuras plásticas?

Los peces y otros animales marinos ingieren cantidades significativas de esta basura sintética. Se hallan, cada vez más frecuentemente, restos plásticos en los intestinos de los animales. Hay evidencias de asfixia de otros, es triste pero real cómo las tortugas confunden las bolsas plásticas con medusas (su alimento) y mueren ahogadas al quedar envueltas y atrapadas en las bolsas. Trozos de plástico más pequeños pueden ser ingeridos por pequeños invertebrados que son la base de la cadena alimenticia.

«China es el 1er. contribuyente de residuos plásticos que terminan en los océanos. Son responsables de ¼ de la basura, según el portal « Vox»                                      

Leyendo en el portal (en inglés) «Seaturtle.org» podemos leer que «cientos de miles de tortugas marinas, ballenas y otros mamíferos marinos y más de 1 millón de aves marinas mueren cada año cuando ingieren plásticos que afectan la salud. Hasta nosotros, los humanos, podemos llegar a consumir trazos de plásticos imperceptibles cuando ingerimos productos marinos de pesca». Hasta donde se sabe, el consumo sostenido de estos materiales puede conducirnos a una serie de enfermedades nerviosas, cancerígenas y digestivas.

Una tortuga confunde una bolsa con alimento. Cientos de miles de ejemplares se hallan en serio riesgo.-

Una tortuga confunde una bolsa con alimento. Cientos de miles de ejemplares se hallan en serio riesgo.Imagen-

«Las predicciones no son mejores. Se estima que para 2025 la cantidad de residuos plásticos podrían cuadruplicarse a menos que adoptemos técnicas de manejo de residuos como el reciclaje, y/o reducción de los mismos» 

¿Qué hacemos?

Propongo, personalmente, que gravar impuestos a los productos plásticos para desalentar su uso mientras que las recaudaciones podrían invertirse en infraestructura integral para el tratamiento de residuos, la limpieza de las costas y la inversión en la investigación de materiales biodegradables.

Establecer un marco legal que sea justo y se cumpla en cada país es vital para regular y sancionar a los violadores de las estipulaciones legales en la materia. Por ejemplo China, preocupa que el país más contaminador del planeta y responsable de ¼ de botar residuos a los océanos, afectando a decenas de países, tenga una legislación laxa y siempre sean los intereses económicos (de una industria brutalmente contaminante) se sobreponga sobre los factores ambientales y no logre incorporar el concepto de modelo de desarrollo sostenible en sus políticas.

Las industrias que usan o fabrican estos materiales bien podrían mantener programas para optimizar el uso de energía en la fabricación de productos. También sería fundamental que la tecnología occidental esté a disposición de los países orientales, asiáticos sobre todo, para que puedan adaptar las mismas y tratar los residuos.

Por último, y creo que es fundamental, educar a la ciudadanía en materia de preservación ambiental (Lee: «La educación es la clave para el cuidado del ambiente») junto a la modificación de hábitos nocivos por otros amigables con el ambiente (Lee: «Consejos para cuidar el ambiente»).

Para terminar, te pido que puedas dejar un comentario al respecto. La idea es enriquecer, corregir, educar, en la materia y que podamos también intercambiar ideas al respecto. Anímate, deja tus palabras y difunde el tema si ves pertinente.

La Hora del Planeta 2015: Contamos con tu valiosa adhesión al evento ambiental mas importante

Únete, el planeta te necesita. Apaga tus luces y enciende la vida.-

Únete, el planeta te necesita. Apaga tus luces y enciende la vida.-

Atención apreciado lector, recuerda que el sábado 28 de marzo de 2015, a las 20:30 pm se celebra «La Hora del Planeta» y todos necesitamos de ti.

 ¿El por qué de esta nota?

 Este artículo busca preparar a los lectores a unirse a las actividades como también dar a conocer la importancia de un evento mundial muy importante, que es, “ La Hora del Planeta ” y que esta ocasión lleva el lema “Desafío de Ciudades de La Hora del Planeta”.

 “Apagando tus luces por una hora ayudarás a que se reduzca la demanda de energía eléctrica, por ende, menos gases contaminantes que se generan en las plantas de energía serán liberadas al medioambiente”

 Estoy seguro que apagarás tus luces en este día pero estoy más que seguro que apagarás las luces que no necesites a futuro. Es mi esperanza, no es difícil hacerlo, te agradecerá el medioambiente y verás reflejada esa acción en la disminución del monto a pagar en tu próxima factura.

 Antecedentes.-

La Hora del Planeta podría decirse que es uno de los mas (sino el más) importante evento organizado con mayor participación poblacional en adhesión a una causa ambiental.

“¿Sabías que las ciudades generan el 70% de las emisiones de dióxido de carbono (CO2) del planeta? Ese gas es el principal responsable del calentamiento global”

De manera más organizada y formal sucede cuando La Hora del Planeta se realiza en la ciudad australiana de Sídney, Australia, en 2007. Ese año, a las 19:30 pm hasta las 20:30 pm, un buen numero de ciudadanos, 2,2 millones, apagaron voluntariamente sus luces consiguiendo un ahorro entre 2,1% a 10,2% de energía eléctrica.

El año pasado, el evento logro que más de 7.000 ciudades y 163 países y territorios se adhieran a tan importante movilización mundial. Con seguridad que este año serán mucho más.

 ¿En qué consiste?

Consiste en que apagues todas las luces que tengas por espacio de 1 hora. Cuando sean las 20:30 pm apágalas hasta las 21: 30 pm de la hora donde vives.

Es simple, ¿verdad?, y no demanda de grandes sacrificios. El beneficio por realizar esa pequeña gran acción es importante por varios motivos como dar un respiro de una hora a nuestro maltrecho planeta.

 ¿Qué se gana haciéndolo?

Al apagar las luces se generarán menos gases de efecto invernadero causantes del cambio climático.

Habremos reflexionado sobre el menester de cuidar nuestro único hogar, el planeta Tierra y pasado el evento incorporaremos esta acción de apagar las luces que no necesitamos. Altamente recomendable que leas: “Consejos para cuidar el medioambiente”.

Tendremos la oportunidad de demostrar a la clase política que somos millones de personas las que clamamos por acciones inmediatas que vayan en beneficio de la preservación medioambiental.

 Seremos el ejemplo e inculcaremos a los nuestros sobre la importancia de no malgastar los recursos que tenemos.

 ¿Qué puedo hacer en una hora?

Muchas cosas sin dudas, o pocas, depende que desees. Aprovecho de conversar más con los míos, dejar esa “extensión” de las manos llamadas “teléfono móvil” y a la luz de las velas disfruto del momento. Prefiero tomar esa hora para relajarme, tomar aire, ver las estrellas pero si vives en una ciudad contaminada dudo que sea muy sano.

Tengo amigos que se entregan a la lectura si tienen una tableta. Otros tantos se unen a los actos oficiales que se organizan en ocasión del evento.

He leído también que otras personas aprovechan para tomar un baño y se dejan llevar en esa “burbuja” de paz y tranquilidad, lejos del bullicio y rompiendo los esquemas de un día típico o sino juega con tu mascota si es que la tienes.

Eso si, creo que puedes hablar con tus hijos sobre la importancia de preservar el ambiente. Pero persuade a los tuyos a ejercer el activismo. No solo nos quejemos que estamos mal como planeta pero somos incapaces de ejercer acciones que cambien esa abulia o inacción muy típica de nosotros.

Artículo recomendado: “Los vampiros de la energía; desenchufa todo aparato que no usas”.

Nunca faltan los indiferentes.-

Pero, no lo niego, también somos testigos que la gran mayoría de las personas se mantiene reacia a sumarse al evento. Vemos por las ventanas que las luces de las viviendas y comercios siguen prendidas, solo algunos edificios y/o monumentos han dejado de iluminarse por una hora.

Esta situación es fiel reflejo de la realidad. La sociedad global no está del todo persuadida para poner manos en la masa y dejar el rol de ser espectador para pasar al de protagonista. No cuadra la idea que estemos preocupados por tener un mundo mejor pero somos incapaces siquiera de apagar las luces que no usamos, ¿no?

Pero no importa, aquí lo que vale somos nosotros que con nuestro ejemplo demostraremos a la sociedad que queremos un mundo más limpio, que nuestros hijos tengan un futuro limpio y sano y que ya estamos hartos de vivir en la inmundicia que creamos o nos crean.

Te invito a que te unas.-

Si has llegado a esta página puede deberse a que buscabas algún tema de interés ambiental o que fortuitamente lo hiciste. Pero importa que leíste algunas palabras y quedaste comprometido moralmente a cumplir (o no) con tu obligación para con el medio ambiente.

Desde este blog te invito fraternalmente a que este 28 de marzo de 2015 de 20:30 pm a 21:30 pm apagues las luces de donde estés, mires el firmamento y te comprometas de aquí en adelante a modificar ciertos hábitos de vida por otros de mayor utilidad.

Tu participación es vital. Juntos formaremos una enorme cadena. Apelo al proverbio africano que dice «Si tú quieres ir de prisa, ve solo; si quieres ir rápido, ve con compañía» y tú eres mi compañía, él es de ella, ellos de los otros. Este es un trabajo de todos y podemos revertir el panorama desolador si juntos cambiamos.

Te pido que informes del evento a la mayor cantidad de personas con la esperanza que se unan al cambio.

Voy a estar usando las redes sociales que tengo para estar llamando a la adhesión de la comunidad. Usaré en Twitter, con mi cuenta @naturaambiental y en Facebook como Natura-MedioAmbiental (pincha en ellos si quieres que te re direccionen a las mismas).

Si fueras tan amable en dejar tus impresiones en la sección de “comentarios” te lo agradecería. Sería la base para intercambiar ideas y enriquecer propuestas.

Gracias.

Los baobab, esos árboles gigantes tan singulares

baobab-africano

Paisaje africano con majestuosos ejemplares.-

En esta ocasión aprenderemos algo más sobre los « baobabs », esos hermosos, imponentes y casi desconocidos (por nosotros) árboles.

Los baobabs son árboles muy particulares. Pueden vivir más de 1.500 años, tienen un tronco hueco (hecho de tallos que llegaron a fusionarse) donde pueden caber varias personas. Son del género Adansonia. Viven en determinadas regiones de Madagascar (seis especies de nueve) África (dos) y (una) de África (Wikipedia).

baobab-imponente

Baobab sin flores. BBC.-

Estos imponentes árboles pueden llegar a medir más de 30 metros de altura y hasta 20 metros de diámetro.

«Cuenta una leyenda que los baobabs eran los árboles más hermosos y majestuosos del lugar. Todos los envidiaban por lo que su vanidad creció hasta que los dioses los castigaron enterrando sus ramas y dejando las raíces en la superficie»  

Son caducifolios o de hoja caduca. En verano tienen un hermoso follaje para perderlo en el resto del año, adquiriendo un particular aspecto.

Empiezan a florecer a los 20 años de edad y los frutos ya están formados a los 6 meses. (Lee también: «Beneficios de los árboles»).

Son especies que se han adaptado a la falta de agua en las estaciones secas de su hábitat. Almacenan mucha agua para ir consumiéndola de acuerdo a la necesidad.

Los frutos de estos árboles, que son antes polinizados por murciélagos, son comestibles y usados por la gente del lugar para elaborar bebidas, aceites, redes, papel, entre otros.

Magnífico corredor de árboles en Madagascar. Fuente: Wikipedia.-

Magnífico corredor de árboles en Madagascar. Fuente: Wikipedia.-

Muchos lo llaman el «árbol de la vida» y cuando pierden la hojas adquieren una forma como si estarían «cabeza abajo» y «raíces arriba».

Me detengo un momento para destacar la importancia de los frutos de este árbol. El fruto es considerado por los nutricionistas occidentales como una «súper» fruta debido a que tienen seis veces más vitamina C que una naranja así como vitamina A. Tienen el doble de calcio en comparación de la leche y poseen cantidades interesantes de antioxidantes como el hierro y el potasio (GoAfrica). Es un excelente pro biótico, es excelente para la digestión y la función nerviosa cerebral. Con todas estas bondades nutricionales puedes darte cuenta de la importancia de su consumo para las personas del lugar y de los animales.

Fruto del baobab conocido por los Occidentales como la «súper fruta».-

Fruto del baobab conocido por los Occidentales como la «súper fruta».-

Son muy importantes ambientalmente hablando. Mucha gente se alimenta y cobija de él, muchas especies de animales (como elefantes, monos, babuinos, murciélagos) e insectos se guarnecen, alimentan, crecen y reproducen bajo o cerca a estos imponentes árboles.

En muchos lugares se los considera sagrados situación que favorece su conservación pero en otros lugares están siendo amenazados por la expansión agrícola y la depredación del ser humano.

Espero que hayas disfrutado de la exuberancia, majestuosidad y singularidad de estos hermosos árboles.

Todos tus aportes y comentarios son bienvenidos.