Los residuos y la energía: Dos problemas y una solución

Los residuos y la energía vienen a paliar necesidades legítimas.

 

¿Por qué queremos utilizar residuos para generar electricidad?

residuos y la energía

La energía se genera de los residuos de los vertederos. A tomar en cuenta. Imagen referencial. Fuente: Pixabay.

¿Qué beneficios puede brindar a los temas de calidad de vida y cambio climático?

Este artículo busca responder a estas preguntas con ejemplos de soluciones sustentables.

Desde ya, leerás dos emprendimientos muy interesantes.

Se localizan los ejemplos en Chile y en la populosa Ciudad de México y pueden ser repetirse en otros lugares.

Por ese motivo, hay que explorar más sobre el aprovechamiento de los residuos y la energía.

Aprenderás el uso de la tecnología para generar energía de nuestros residuos.

¿Qué es la bioenergía?

 

Hablemos primero del problema de la energía.

Por MSc. Valeria Amezcua, experta en energía y sustentabilidad. Activista ambiental desde 2007. @Beriel, México.

Como bien sabemos, la bioenergía es una tecnología renovable que consiste en aprovechar el alto contenido de carbono de los productos orgánicos.

Los bioenergéticos de primera generación (maíz, trigo, básicamente) han causado dificultades en su implementación.

Principalmente el obstáculo radica en la competencia por el uso de suelo y agua con la producción de alimento y los bosques.

El aprovechamiento de los residuos urbanos y agropecuaros no conlleva este tipo de problemas, y es un ejemplo de los llamados bioenergéticos de segunda generación.

Los residuos como fuente de energía

Producir, transportar, comercializar, comprar, desechar y olvidarnos de que ese producto alguna vez existió.

Esta es la trayectoria de los productos que consumimos.

En las últimas décadas hemos observado que el problema no se puede ocultar enterrándolo en la tierra.

Los rellenos sanitarios son un foco de enfermedades y son una de las principales causas de la contaminación de los mantos acuíferos, ríos y lagos.

A continuación les presento un par de proyectos:

Servirán de ejemplo para demostrar el uso de la tecnología para tratar los residuos y poder al mismo tiempo con estos, generar electricidad.

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Según lo que vas leyendo, con seguridad que te das cuenta del potencial de vincular a los residuos y la energía.

Como dice el título: ¡Dos problemas y una solución!

Residuos agropecuarios

 

Los residuos agropecuarios pueden ser tratados mediante un método llamado digestión anaerobia.

Consiste en colocar los residuos en un gran tanque -reactor- donde unas bacterias se alimentan de la materia orgánica, digiriendola y convirtiendola en una mezcla de gases conocida como Biogás.

Esta mezcla se compone de gas metano (CH4) y dióxido de carbono (CO2) y puede ser quemada posteriormente para producir electricidad.

Además, estos dos gases mencionados forman parte del bagaje de los Gases de Efecto Invernadero (GEI), causantes del cambio climático antrópico.

La iniciativa chilena con el biogás

 

El proyecto chileno:

“Promoviendo el desarrollo de la energía a biogás en pequeñas y medianas agroindustrias seleccionadas” promete brindar al país sudamericano una fuente estable de Biogás —> energía.

Los productores lecheros del sur de Chile podrán producir su propia electricidad, brindando estabilidad económica, al volverse inmunes a los futuros aumentos del costo de la electricidad.

Las PyMES lecheras que posean entre 100 y 500 vacas, instalarán plantas con capacidades de entre 9 y 75 kW.

¿Por qué residuos lecheros?

El excremento de las vacas es una de las principales fuentes de gases de efecto invernadero, debido a su alto contenido de gas metano o CH4.

La planta piloto arrancó en 2016 y el proyecto cuenta con más de 80 PyMES interesadas en participar.

Los Residuos urbanos y la generación de energía

 

La práctica más común y eficiente utilizada en el continente europeo para tratar residuos urbanos es la quema de basura.

Por favor no se alarmen, no son los montículos de llantas con basura quemándose toda la noche.

Existen métodos controlados de quema de basura con hornos eficientes y un proceso de filtración de los gases para evitar que liberen productos tóxicos a la atmósfera.

Otro método es aprovechar directamente el gas metano que la basura genera al descomponerse.

Cualquiera de los dos métodos requiere de una combustión del gas metano que se obtenga de la basura.

Lee también: ¿Cómo reducir la basura?.

Acerca del relleno sanitario más grande del planeta

 

El gobierno de la Ciudad de México anunció en abril de 2017 el inicio de la habilitación de una planta de aprovechamiento del gas metano en el relleno sanitario más grande del mundo, el Bordo Poniente.

Están planeando iniciar operaciones en 2019.

Este anuncio ha creado polémica debido a los altos niveles de contaminación de la megalópolis.

Cabe destacar que los rellenos sanitarios siempre liberan gas metano, de no ser así, el gas atrapado entre los residuos aumentaría la presión y causaría grandes explosiones.

La diferencia con la construcción de esta mega planta de 75 MW de capacidad, será que el gas metano ya no será quemado y perdido en la atmósfera, sino que se aprovechará para producir calor y electricidad.

“La electricidad planea usarse para satisfacer parte de la demanda de servicios públicos.

El calor se aprovechará para una planta conjunta, la cual tratará los lixiviados (residuos líquidos provenientes de los rellenos).

De esta manera se eliminará la toxicidad de estos y se utilizarán como agua de riego”.

Aprovechando la “basura” para nuestra “energía”

 

Ya sean proyectos públicos de gran magnitud, o proyectos de democratización de la energía, -como el caso de los lecheros chilenos-, la producción de energía a partir de residuos debe ser promovida.

Los objetivos son vitales porque se hace frente a problemas sociales de los residuos tanto en zonas urbanas como rurales y disminuyendo a su vez nuestra dependencia a los combustibles fósiles.

Y el replicar la mayor cantidad de emprendimientos adaptados a cada medio, tendrían su gran aporte en materia de reducir la emisión a la atmósfera de GEI y plantar cara con otra medida para mitigar los efectos del cambio climático.

Después de leer este artículo tan interesante, necesitamos tu ayuda, queremos conocer qué opinas sobre “Los residuos y la energía” y si crees que en tu ciudad pueda llevarse a cabo.

Gracias.

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Marcelo M.

Marcelo Moscoso P. consultor ambiental, formado en Ingeniería Agronómica y Medio Ambiente.Tengo este blog que se nutre de ciencia, el medio ambiente y los animales.Bienvenido.

Un comentario:

  1. Santiago Cal García

    Na miña localidad non xeramos suficientes residuos para unha planta de tratamento, teríamos que unirnos varias localidades e montala entre todas e non me parece que teñamos políticos ca suficiente mira de futuro para facelo, así que o comentarei cos meus amigos e a ver se entre nos podemos falar con ditos políticos para conciencialos e convencelos de que é unha inversión sustentable e de futuro.
    É un tema que me parece fundamental e moi interesante de cara o crecemento da poboación e polo tanto dos residuos de toda índole.

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